Багамские острова

Багамские острова. Общая информация

Приятный теплый климат, белые песчаные пляжи, изумрудный цвет океана, а также много ласкового солнца. Багамы — это музыка калипсо и регги, это коктейли на основе рома — знаменитая «Пинаколада» и «Кою Локо», это созерцательный отдых в гамаке под пальмой, это гостеприимная «Багама Мама» — толстая служанка-негритянка, вносящая шарм и уют в отели колониального стиля. Багамы — это возможность забыть об изматывающем ритме современной жизни. Выберите для отдыха свой кусочек багамского берега!

Столица

Столица государства город Нассау. Этот красивый, элегантный город был построен на залитом солнцем склоне спускающегося к океану холма, в 17 веке. Нассау был основан в 1670 году и с тех пор видел и кораблекрушения, и нашествия пиратов под предводительством знаменитой Черной Бороды, и корабли флота Ее Королевского Величества. Центром города является площадь Парламента. Именно здесь в начале 19 века появились здания Парламента, Колониальной Администрации, Верховного Суда. Все они окружают мраморную статую королевы Виктории. Недалеко от центра города находится Форт Шарлотты. В 15 мин. езды от Нассау находится Райский остров (Paradise Island) с первоклассными курортами и казино.

Географическое положение

Багамские острова представляют собой архипелаг, насчитывающий около 700 островов и находящийся в Атлантическом океане на удалении около 90 км к востоку от Флориды. Это самые северные острова Карибского бассейна. Общая площадь — 13,9 км. Наиболее посещаемые курорты расположены рядом с Нассау (в том числе, остров Paradise Island) и Фрипортом.

Климат

Тропический, пассатный; самым прохладным считается период с ноября по февраль, когда температура опускается до 18-22 °С. Все остальное время года на Багамах жарко, средняя температура воздуха составляет 22-30 градусов тепла.

Время

Отстает от московского на 8 часов.

Виза

Визу можно получить в посольстве Великобритании. Срок получения визы — 3 недели.

Валюта

Багамский доллар. Доллары США принимаются к оплате повсеместно наравне с Багамским долларом.

Таможенные ограничения

Не требуется письменная таможенная декларация. Разрешен ввоз 200 сигарет или 50 сигар, 1 л. алкогольных напитков. При выезде в аэропорту взимается сбор в размере 15,00 багамских долларов.

Население

Население ~ 340 000 чел., в основном чернокожие, большинство из которых живет на острове Нью Провиденс и Большом Багамском острове. Многие из островов архипелага необитаемы.

Язык

Официальный язык — английский Религия: протестанты — 80%, католики — 20%.

Религия

Одной из народных «религий» считается колдовство, система верований во взаимодействие мира живых и мира мертвых. Эта религия менее страшная ветвь гаитянского вуду и кубинской сантерии. Огромное количество багамцев, однако, исповедует христианство в той, или иной форме (хотя многие англиканские священники используют некоторые элементы колдовства в их служениях). Большинство островитян устойчивы в своих верованиях: многие таксисты и государственные служащие часто имеют при себе Библию. Церковные события занимают главное место в новостях, в то время как международным событиям не уделяется должного внимания. В стране самое большое в мире количество церквей на душу населения.

История

Первыми поселенцами на Багамских островах считаются лукайаны, ветвь племени араваков, которые прибыли сюда примерно в 9 веке. Мирные лукайаны жили в основном, дарами моря: рыбной ловлей и собиранием моллюсков и омаров. От их богатой культуры потомкам остались только глиняные черепки и посуда, петроглифы и слова, такие как: «каноэ» и «табак». Христофор Колумб установил испанский флаг на Сан-Сальвадоре, куда впервые ступила нога европейца в 1492 году. А тремя годами позже первые испанские колонисты обосновались на архипелаге. Лукайаны были порабощены испанцами и многие были отправлены на Гаити. Через 25 лет когда практически 50000 индейцев умерли, испанцы покинули поселение.

В 1513 году испанец Хуан Понсе де Леон проплыл сквозь архипелаг в поисках мифического Фонтана молодости. Вместо этого он вошел в быстрое течение Гольфстрим, которое отнесло его к Флориде, и он «открыл» Северную Америку. Вскоре испанские галеоны проследовали в Испанию сквозь богатые рифами воды Багамских островов, груженые сокровищами империй Центральной и Южной Америк. Многие корабли затонули и дно между Багамскими островами было покрыто обломками кораблекрушений. Рассказы о сокровищах привлекли сюда пиратов, которые приспособили Багамские острова под свои стоянки. Главным образом, еще столетие острова оставались ненаселенными и невостребованными, пока английский король Карл I не передал их генеральному прокурору.

Гражданская Война в Англии заразила колонии религиозным преследованием и после этого активизировались Пуритане Бермудов. В 1648 году некоторые люди подняли паруса в поисках спокойной земли для основания колонии и в итоге высадились на островах Абакос. Политическая конкуренция вызвала раскол, и большинство людей отплыли к острову, известному позднее как Сигатуу (сейчас Элеутера), где судно село на мель и затонуло. Несколько спасенных на лодке обратились за помощью в Джеймстаун и Виргинию, чьи жители послали этим высадившимся на необитаемом острове спасенным провизию. Именно эти люди основали первую независимую республику в Новом Свете.

В 17 веке Британская Корона оказывала материальную поддержку каперам, которые патрулировали Багамские воды, что способствовало увеличению благосостояния пиратов и укреплению их главной базы в Чарльз-Тауне. Но после того, как этот город был разрушен объединенным испанско-французским флотом в 1703 году, пираты провозгласили «Каперскую Республику без закона и управления», и Эдвард Тич, известных под прозвищем «Черная борода» стал ее правителем. Это государство просуществовало до 1714 года, когда британцы подписали Уртрехтское соглашение, по которому королевская поддержка была отменена и пираты были объявлены вне закона. В течение следующего века пираты грабили торговые суда всех государства и совершали набеги на прибрежные города и плантации в Карибском регионе и обеих Каролинах. Назначенный губернатор (сам бывший ранее пиратом) одержал победу над пиратами. И ознаменовал ее следующими словами, которые впоследствии стали национальным девизом: Expulsis Piratis — Restituta Commercia («Пираты изгнаны – Торговля восстановлена»). После того, как пираты покинули острова основным источником дохода для государства стали: ловля черепах, добыча соли и кораблекрушения.

После американской Войны за Независимость, английские лоялисты стали привозить на острова людей тысячами и за три года намного увеличили население; кроме того они способствовали появлению на островах двух вещей сформировавших их будущее – рабов и хлопка. Здесь были построены плантации по американскому образцу, но почва была здесь не настолько хорошей и большинство плантаций перестало существовать в первые же годы. Когда в Великобритании в 1807 году была запрещена торговля рабами, Королевский Флот начал перехватывать рабовладельческие суда и освобождать рабов на Багамах. Многие лоялисты покинули Багамы после отмены рабства, часто оставляя свои земли бывшим рабам, которые начали без своих хозяев скудное существование, основное на ловле рыбы и мелкомасштабном сельском хозяйстве. Равенство и политические права, однако, были условными, власть на островах по-прежнему оставалась в руках белого меньшинства.

В 19 веке аграрная экономика дополнилась еще и контрабандой. Еще одним билетом в благополучное будущее для островов стало появление в США людей с деньгами, готовыми их тратить на отдых в тропическом раю. К концу века Флорида стала туристических развитым регионом и Багамы получили небольшой дополнительных доход. В 1920 году деньги хлынули в страну рекой, после введения в США в действие «сухого закона», и в Нассау активизировались контрабандисты. Багамы идеально подходили для незаконного снабжения США алкоголем, и вскоре Нассау стал огромным складом рома. Город вкладывал огромные деньги в строительство, и отели росли как на дрожжах. Первое на островах казино с дешевой выпивкой привлекло сюда гангстеров, игроков и богачей. Отмена «сухого закона» в 1933 году отбросила Багамы в другую крайность, это время было названо Великой Депрессией.

Также как и в США Вторая мировая война обозначила конец экономического спада. Во время войны тысячи американских военных приезжали на острова для отдыха и эти финансовые вливания существенно улучшали экономику Багамов. После войны богатые американцы и канадцы, ища способ укрыться от холодной зимы стали приезжать на острова, поощряемые губернатором и его женой, герцогом и герцогиней Виндзорскими. Герцог и герцогиня сделали много для развития туризма, видя в этом способ вытащить Багамы из послевоенной ямы, а после Кубинской Революции в 1959 году, острова оказались в выгодном положении, так как большинство западных путешественников были вынуждены отказаться от курортов Кубы. Собравшись в Нассау местные лидеры расширили американскую базу ВВС, для того, чтобы принимать международные авиарейсы, обновили порт и начали активную рекламную компанию.

Подъем благосостояния совпал, а, возможно, и спровоцировал развитие партийной политики и обострение этнических трений, поскольку белая элита получала огромные доходы от туризма, в то время как черное большинство так и оставалось на грани нищеты. Прогрессивная Либеральная Партия (ПЛП), поддерживаемая черными, пришла к власти в 1967 году и вместе с этим кончилось господство белых, а страна вступила на путь обретения независимости. 10 июля 1973 года Багамские острова стали независимым государством в составе Британского Содружества; так кончилась 325-летняя эра британского правления. Попытки реформ ПЛП привели к снижению стоимости недвижимого имущества и прекращению экономического роста. Партийное лидерство погрязло в коррупции, некоторые члены партии даже были вовлечены в международную торговлю наркотиками. После помощи США по прекращению наркоторговли в 1980-е гг. и выборов администрации, выступающей за интересы деловых кругов, в 1992 Багамские острова стали постепенно возрождаться. К сожалению, в 1999 году ураганы Деннис и Флойд прошлись по островам, разрушая дома, дороги рифы и курорты. К 2001 ущерб был практически ликвидирован, и Багамы вновь привлекли внимание иностранных туристов.

Национальные праздники

Новый год (1 января), Добрая пятница (в разное время), Второй день после Пасхи (в разное время), Духов День (семь недель после Пасхи), День Труда (первая пятница июня), День Независимости (10 июля), День освобождения (первый понедельник августа), День открытия Америки (12 октября), Рождество (25 декабря), День подарков (26 декабря). Одним из самых красочных торжеств, совпадающих с празднованием Рождества и Нового Года, является фестиваль Junkanoo. Это и карнавал, и театрализованное шествие, и народное гулянье одновременно. Участники демонстрируют фантастические костюмы, которые вызывают восторг у публики. Большими развлечениями являются регата, ежегодно проводимая в апреле в гавани Елизаветы на Family Island, и The Goombay Summer Festival, который устраивается для туристов в июне.

Особенности национальной кухни

Для знакомства с багамской кухней не обязательно посещать дорогие рестораны. Багамские повара многое заимствовали из карибской, американской, британской, европейской и африканской кухонь, однако все рецепты блюд приспосабливались ими к местным условиям и возможностям, что в совокупности и составляет багамскую кухню.

Рыбная похлебка по-багамски готовится разными способами. Старые повара рекомендуют варить ее из морского окуня. В нее добавляют сельдерей, лук, томаты и разного рода вкусовые добавки, включая соус Ворчестер, чебрец, кулинарную вишню, темный ром и лимонный сок. На внешних островах долгое время основным блюдом были черепаховый суп и другие блюда из мяса черепахи (популяции черепах в этом районе существует реальная угроза).

Национальной пищей багамцев являются блюда из морского моллюска conch (местное произношение - "конк"). Из этого моллюска, которого называют еще и морской улиткой, готовят закуски, главное блюдо, салаты. Похлебка из conch готовится с добавлением томатов, картофеля, сладкого перца, лука, моркови, сала или бекона, лаврового листа, чебреца, перца и соли. Некоторые повара вместо отдельных перечисленных специй добавляют соус барбекью и мясо птицы. Conch во фритюре (кусочки мяса моллюска, обжаренные в форме шариков) подается с острым соусом и гарниром из сладкого перца, лука и томатной пасты. Сonch салат готовится из маринованных в соусе Old Sour (остром перечном соусе) моллюсков, смешанных с нарезанным кубиками красным или зеленым перцем и мелко порубленным луком. Сonch готовится жареным, на пару, намазывается на тосты как крем, в меню можно встретить даже Conchburgers.

Самой дорогой едой на Багамах является местный колючий омар. Лов омара производится с апреля по август. Хорошо приготовленного омара по-багамски можно заказать в ресторане Graycliff в Nassau. Готовится он с соусом карри, лимонным соусом и мякотью свежего кокоса наряду с прочими ингредиентами.

Блюда из морского окуня готовятся по-разному, в том числе на пару, подаются с ароматным Creole соусом или с соусом из белого вина, грибов, лука и чебреца. Популярны печеная рыба и печеные крабы. Меню блюд из даров моря очень разнообразно.

Местные мясные блюда готовятся преимущественно из цыплят, ягнятины и баранины. Остальные виды мяса импортируются, из них, как правило, готовят повара-европейцы и американцы.

Национальной пищей является блюдо из гороха и риса. Готовится оно из местных сортов гороха, сала, томатов, сельдерея, риса, чебреца, зеленого перца, лука, перца и соли. Багамцы добавляют в него острый соус.

Неотъемлемой частью багамского стола являются булочки jonnycakes. Рыбаки берут такие булочки в море и держат их в ящике с горячим песком, чтобы не остывали.

Десерт, который можно попробовать только на Багамах - пудинг из гуавы. Приготовление этого пудинга - довольно длительный процесс, поэтому багамцы готовят его специально для гостей. На десерт предлагается широкий выбор тропических фруктов, среди которых дыни, ананасы, passion fruit, манго и папайя. Из папайи делаются разнообразные блюда и напиток Bahama Mama, она также входит в состав мармелада Goombay, наряду с ананасом и зеленым имбирем. Напитки на Багамах в качестве составляющей почти всегда включают ром. Наряду с Bahama Mama популярны Yellow Bird и Goombay Smash.

Покупки

Решением правительства Багамских островов отменены все пошлины на ввоз парфюмерии, драгоценности, поэтому именно эти товары, а также разнообразные сувениры (изделия из соломы, глины, ракушек) выбирают туристы.

Чаевые

Давайте чаевые в зависимости от качества обслуживания. Портье и посыльные в отелях получают, в среднем, по доллару за одно место багажа, остальные (официанты, таксисты и т.д.) — 15% от общей стоимости заказа. В некоторых заведениях стоимость обслуживания включается в счет.

Транспорт

В Нассау и Фрипорте есть частные маршрутные такси, которые курсируют по городу, но не осуществляют сообщение с аэропортом. На Семейных островах вообще нет общественного транспорта. Для передвижения по какому-нибудь из островов можно взять напрокат машину. Некоторые международные компании по прокату машин имеют офисы в Нассау и Фрипорте, и кроме них здесь есть еще и местные компании. На Семейных островах тоже есть несколько агентств по найму машин. Хотя минимальным возрастом для вождения машины на Багамах является 17 лет, но человеку, который арендует машину должно быть не меньше 21 года (а в некоторых компания даже не меньше 25 лет). Вы можете ездить здесь по своим водительским правам здесь не более трех месяцев; международные водительские права можно получить в Департаменте дорожного движения в Нассау или в офисах ААА в США или Великобритании. Движение в стране левостороннее. На Багамах кроме машин можно взять напрокат мотоцикл, скутер или велосипед (обычно с одной передачей); офисы проката есть в Нассау или Фрипорте.

В Нассау и Фрипорте нет недостатка такси, здесь их можно поймать прямо на улицах. Такси являются обычным видом транспорта на семейных островах, хотя здесь вам придется сделать заказ по телефону или радио.

Внутренние перелеты – самый простой способ путешествия между островами. Компания «Bahamasair» обслуживает Большие Багамы и крупные внешние острова. Но расписания часто меняются, а пассажиров не информируют об этом. Аэропорт в Нассау является узловым. Таким образом, если вы хотите перелетать между соседними островом Кэт и Лонг-Айлендом, вам придется вернутся в Нассау. Если вы захотите посетить несколько островов, то наверное скоро устанете от перелетов. Иногда вам даже придется ночевать в Нассау в ожидании следующего рейса. Но здесь можно нанять небольшой самолет, скооперировавшись с несколькими другими пассажирами, что будет экономией денег и времени.

Паромы между островами не столь многочисленны, как кажется на первый взгляд, но они есть. Например, между Нассау и островом Парадайз курсируют водные такси. Багамские «FastFerries» самые быстрые паромы на островах, они связывают Нассау с Элеутерой. Правительственные паромы связывают отделенные острова, такие как: Северный и Южный Бимини; Мангровый Риф и Южный Андрос; и Изогнутые острова и острова Аклинс. Почтовые корабли отправляются из порта рифа Поттера в Нассау раз в две недели для выполнения правительственных контрактов. Они обычно совершают 6-часовые рейсы по ночам. Все эти суда медленные и ненадежные. На самих островах очень много причалов, и, если вы захотите, здесь будет нетрудно нанять лодку.

Электричество

Напряжение в сети — 120 Вольт. Розетки для плоских вилок американского образца. Для европейских электроприборов требуется переходник.

Посольство Багамских островов в РФ

Интересы Багамских островов в России представляет посольство Великобритании.

109072, г. Москва, Софийская наб., 14 Тел.: (095) 956-72-00, 956-72-50 Факс: (095) 956-7420/ 30/40/80.

Посольство РФ на Багамских островах

Immigration Department: P.O. Box N-831, Nassau, The Bahamas.